从2008年中本聪提出比特币的概念,“区块链”“虚拟货币”等词汇,已经逐渐从创业公司流传到传销组织。我们有必要先认知下比特币产生、交易背后的逻辑。

比特币不同于传统货币,并非通过银行等特定机构发行,而是一种由算法生成、储存于P2P网络当中的虚拟数字货币。我们可以在比特币交易平台上购买比特币,将它们保存在数字钱包中。比特币的产生地址相当于银行账户,比特币数量相当于金额。使用比特币时,只要用私钥作为数字签名即可,就像是输入银行账户密码。

比特币网络将所有交易历史都存储在“区块链”中,因此,区块链可以看作是记录比特币交易的公共账本。比特币依存于多分散网络中的计算机们,后续的每一次比特币交易都要向全体用户广播交易内容,并被作为一个区块信息加入到已有区块链中,成为一段新的链条。

其实除了交易,还可以通过求解数学题来获得比特币。

比特币从2009年1月3日正式诞生,就伴随着稀缺性。根据中本聪的算法,比特币按照收敛等比数列,发行速度每4年减半,到2140年,货币总量被限制在2100万个,以避免通货膨胀。而与此同时,比特币网络每10分钟会产生一道数学问题,交给参与处理区块的计算机(即“矿机”)来求解。最早解出答案的“矿机”将获得一定数量的比特币作为奖励。这个竞争解题以获得比特币的过程需要付出大量时间和计算力,被形象地称为“挖矿”。

挖矿造成大量能耗     

 随着比特币的价值被越来越多人认可,以及其匿名的交易特性所带来的潜在洗钱应用,比特币的价格日益增加。从最初的只能买一个披萨,到现在一枚约57000美元,“数字黄金”比特币吸引了越来越多的矿工加入。于是大规模的计算中心被用来挖矿,这个过程伴随着大量能耗

在计算机算力日益增加、竞争逐渐加剧的前提下,比特币数学题的难度逐渐增加——因此需要消耗大量的能量。

比特币区块链的算力分布。中国矿场占据了世界比特币超过75%的算力。