Blockstream 完成 2.1 亿美元 B 轮融资并收购 Spondoolies,标志着它从原本以软件为核心的业务逐渐拓展到比特币产业链的更上游。

采访和撰文:潘致雄

作为全世界最专注比特币底层技术的公司之一,Blockstream 刚刚完成了他们 2.1 亿美元的 B 轮融资。此次融资也伴随着他们收购以色列的 ASIC 芯片设计团队 Spondoolies,这也标志着 Blockstream 从原本软件为核心的业务逐渐拓展到了比特币产业链的更上游。

而在此之前,Blockstream 的商业类产品线主要关注于比特币侧链液态网络(Liquid network)生态和比特币挖矿相关的服务,以及部分数据类业务。更值得一提的事,Blockstream 还有数个比特币生态的免费产品线在持续维护和迭代,比如比特币全节点卫星网络、收购来的比特币钱包 Green Wallet 和闪电网络客户端 c-lightning。

Blockstream 首席战略官缪永权(Samson Mow)向链闻表示,虽然他们的这些产品都是相互联系的,但会优先以 Liquid 网络作为最重要的产品线,「比如我们开发的钱包,最终会接入 Liquid 网络,所以钱包本身的盈利模式是次要的,主要的是如何增长 Liquid 网络。」他在加入 Blockstream 之前是中国首个比特币交易所 BTCC 的 COO。

除了他之外,Blockstream 的核心团队还有首席执行官 Adam Back 博士等人,他们在比特币社区有着几乎最大的影响力,而他们的另一个小乐趣就是抨击以太坊社区。

链闻 此前报道 过缪永权和 Vitalik Buterin 在播客节目中激烈辩论区块链流通量的话题,而此次的采访中缪永权依旧毫不客气的批评了以太坊,他认为基于以太坊是无法构建真正「去中心化」的金融系统,只可能通过比特币、闪电网络和 Liquid 来实现。

虽然如今大多主流的 DeFi 依旧在以太坊生态中,但比特币网络还是在不断演进的,或许也会在未来逐渐加入更复杂的编程能力。而最近比特币也将面临一次重磅升级,缪永权表示,「目前比特币网络关注在 Taproot 升级,Blockstream 的研究团队也为此次升级贡献了很多,所有人应该都在期待看到 Taproot 能在 11 月激活。」

为什么选择 Bitfinex 作为 B 轮的领投方之一?

此前 Blockstream 共公开过三次的融资信息,分别是 2014 年 11 月的 2100 万美元种子轮,2016 年 2 月的 5500 万美元 A 轮,以及 2017 年 11 月宣布 Digital Garage (DG Lab Fund)对 Blockstream 进行了一次具体金额未披露的战略投资。

其中还能发现由李嘉诚创立的创业投资公司 Horizons Ventures (维港投资)在 2016 年投资了 Blockstream 的 A 轮,其实专注于科技领域投资的 Horizons Ventures 未对区块链或加密货币行业进行过大规模投资,除了 Blockstream 之外还有 DCG 和比特币支付解决方案 BitPay。

而此次 2.1 亿美元 B 轮融资的领投机构是 Baillie Gifford (巴美列捷福)和 iFinex,投后估值达到了 32 亿美元。

Baillie Gifford 是一家有着 110 年历史的老牌投资基金,总部位于苏格兰爱丁堡。Baillie Gifford 也是特斯拉、谷歌、亚马逊和 Airbnb 等的早期投资者,截至 2021 年 6 月 30 日,该公司的资金管理规模为 4868 亿美元。

他们此前参与过加密货币钱包 Blockchain.com 的 C 轮融资,当时他们投资了 1 亿美元,投后估值达 52 亿美元。另外还投资过在线支付服务商 Stripe,当时是以 950 亿美元估值完成的 6 亿美元 H 轮融资。

而 iFinex 就和 Blockstream 有更多业务和技术上的合作了。iFinex 是加密货币交易所 Bitfinex 和美元稳定币 Tether 的母公司,其中 Bitfinex 是老牌比特币交易所,而 Tether 的 USDT 最早也是发行在比特币网络的 Omni Layer 中,可见 iFinex 是比特币技术的坚定支持者,很吻合 Blockstream 的战略方向。

除此之外,缪永权还表示,「iFinex 是 Blockstream 的种子轮投资者,也是 Liquid 网络的最大支持者之一,非常荣幸能在 B 轮融资中获得他们的支持。」

业务逐渐扩展至上游,明年将推出自研 ASIC 矿机

Blockstream 早期的产品线其实是服务于机构的液态网络(Liquid)侧链解决方案,后来还通过收购比特币钱包 Green Wallet 涉足消费级产品,以及比特币全节点卫星、闪电网络客户端等众多产品线。

虽然 Blockstream 参与 Bitcoin Core 的研发属于软件研发的最前沿,但是比特币整个产业链的上游还有参与共识的挖矿产业,所以他们也开始在年初宣布开展比特币挖矿服务,通过和挪威上市公司 Aker、Square 和 BlockFi 等公司合作展开比特币挖矿业务。另外还推出了针对合格投资者的流通在 Liquid 上的比特币挖矿代币 Blockstream Mining Note (BMN),挖矿设施位于美国乔治亚州和加拿大魁北克。

比特币挖矿产业最主要的竞争力包括电力资源和 ASIC 的芯片设计制造,也是产业的上游地带。从电力资源来说,他们在一周前推出了 Blockstream Energy 服务,可帮助能源生产商向矿工销售多余电力,从而通过比特币挖矿为发电项目提供可扩展的能源需求,提高发电效率并改善全球尤其是偏远地区的可再生能源项目的经济性。这甚至有点像是提供了一套全球能源资源「套利」的方案。

而从芯片制造来说,Blockstream 在公开 B 轮融资的同时也宣布收购了比特币矿机硬件制造商 Spondoolies 的知识产权,Spondoolies 的核心团队也将加入 Blockstream 并专注 ASIC 芯片设计和制造。

Spondoolies (这个词是「金钱」的俚语)由以色列的半导体资深专家创立,自 2013 年成立以来已经制造了五种矿机产品。Blockstream 表示将于明年推出第一个企业级矿机,将加速比特币挖矿领域的持续扩张和去中心化。

缪永权表示,「挖矿是我们核心业务之一,我们有很多主要客户,比如 Fidelity 和 Galaxy Digital。过去两年我们已经与 Spondoolies 开始合作,开发我们自己的 ASIC 矿机,我们的目标是在 2022 年晚些时候将其推向市场。」