钱,比特币,加密货币的未来

你是否也曾好奇,钱,是怎么来的?是否想知道,在这个中心化世界里,比特币能走多远?

 

本文将简单地梳理货币的历史,让大家认清钱的本质的同时,也将根据货币的发展历程,探讨比特币或其他加密货币将如何适应货币发展需求。

在不同的领域、不同的时代,货币被创造了很多次。实际上,货币的发展并不需要技术突破,它完完全全就是一场思想革命。货币创造的是一种新的主观现实,而这种现实只存在于人们的共同想象中。同时,货币并不是单纯地指硬币、钞票,它是一种能为人们所用的、能衡量任何商品和服务的价值的东西。

——《智人》

01

极简货币史

 

钱,比特币,加密货币的未来

货币最早应该要追溯到狩猎和采集时期——这个时期至少占据了人类历史的90%,那时的人类什么都会,所有生存必备技能样样精通。我们可以想象那时的交易方式:一个穴居人为了换取野猪肉,不得不放弃他的兔子皮毛,这也就是我们后来所说的物物交换——它被公认为最早的交易形式。

 

这种说法之所以被普遍接受,是因为人类学家David Graeber认为货币的前身,物物交换,并不存在于货币之前。即使物物交换制度存在,它也不可能像货币交换那样成为一种可持续的日常活动。毕竟,万一没人想要你的东西,物物交换将变得难以进行。或者说,如果你唯一能拿去交换的是一头死去的猛犸象,你怎么办?难道一直拖着它到处走以换取浆果吗?

 

1、维持生计

 

在冰河世纪末期,随着人类的扩张,小麦、谷物和动物的驯化开始出现。这导致农业的出现,从而使得人口密度进一步增加。随着农业的发展,人们无需像狩猎和采集时期那样样样精通,相反,个人开始注重专业化。

 

有些人务农,有些人做裁缝,很快,会计也出现了,因为物物交换无法维持一个只有某一种专长的个体文明。一个服装贸易商可以给一个农民提供一些衣服以换取小麦,但是,农民不是天天都要买新衣服的,此时,人们在交换物品时必须变得非常有创意,并且不得不到处四处奔波以维持生计。

 

2、决定货币的古老规则

 

受交易系统的需求,货币出现了,它被用作衡量价值和交易。但一开始,它的形式并不是我们今天所知道和喜爱的纸币和硬币。贝壳是最早也是最流行的货币形式之一,被用于非洲和亚洲地区的贸易;事实上,直到19世纪(1801-1900),这些贝壳还在非洲(特别是乌干达)被当做货币来使用。

 

钱,比特币,加密货币的未来

(一本来自美索不达米亚的账本)

 

原始银行出现在像美索不达米亚这样的文明中,在那里,人们能把他们的贵重物品存放在安全的地方并进行交易。有了这个系统,就有必要记录所有交易历史,这就导致了分类账的出现。

 

但是,货币的出现并不是完全源于美索不达米亚。贝壳不是唯一通用的货币,谷物、布料等也充当过货币。虽然它们是不同的东西,但有三个共同点:

 

  • 它们都是实物。思想不能当货币,虽然思想可以用来赚钱,但不能成为钱。

  • 它们都很耐磨。光有实体是不够的,任何用树叶当做货币的文明都会被强风吹破产。

  • 它们都得到了社会的认可。若没有共识,货币的稳定性就会受到损害,因为人们无法确定别人是否会接受这笔钱。

 

前两种特征很容易在贝壳、谷物和布料等物品中找到,而第三种特征则有点棘手。如果没有某种社会实体来强制接受,货币的稳定性就无法得到保证。大约在公元前600年,随着硬币的出现,最后一个问题得到了解决。

 

3、通过铸币实现中央货币管理

 

如果用粮食当做货币,则有一个问题——你可以种植更多的粮食。贝壳也是一样,去海滩就能找到!一个货币系统怎样才是真正值得信赖的,如果任何人都可以在任何时候制造更多的货币呢?这是铸币解决的大问题之一。

 

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人类历史上第一批硬币(公元前600年)

 

古希腊的吕底亚人是最早开始使用铸币的民族。500年后,它在雅典这样的大城市开始流行起来。与贝壳、谷物不同,人们很难找到金银并将它融化成复杂的硬币。即便是在今天,尽管有很多丰富的工具,这仍然是一个相当专业的事情。

 

每枚硬币上都有一个文字印章,表示对它的认可。统治者在硬币上印上他们的画像或国家的符号,让他们所统治的文明保证货币的价值。也就是说,只要他们的文明还存在,货币就仍然有价值。

货币向硬币的转变使得统治者可以控制货币的流通,并且公民也越来越信任这种货币形式。

 

4、纸币出现

 

虽然硬币的发明解决了许多关于货币的问题,但它仍然有缺点。首先,硬币是由包括黄金在内的贵金属铸成的,这些贵金属的可获得性限制了流通和供应的增长。此外,它们占据空间,而且很重,这使得储存和携带很不方便。不便和供应不足成为一个日益严重的问题,直到纸的出现。

 

公元前100年,中国人发明了造纸术。不久后,人们可以把贵重物品存放在银行,银行则提供一张签字的钞票,以证明这些物品的价值。

第一种纸币就这样诞生了。该系统的基础是,相信这些纸币可以兑换成实际的贵重物品。此时,越来越多的人转而使用纸币这种便利的兑换形式。

 

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随着蒙古入侵中国,蒙古也开始使用纸币。13世纪,马可波罗将纸币带回欧洲。到了17世纪,欧洲赶上了这一潮流,金匠们开始采取这种形式的货币,并且还以黄金作为担保。

 

由于人们更愿意使用并持有纸币,欧洲银行开始发行大量纸币,即便已经超过担保数量,他们这样做的前提是每个人持有纸币的人并不会在同一天敲银行的门,并要求兑换黄金。而这也成为现代货币增发的第一次实践。

 

5、远离黄金

 

如今的钱不能直接兑换成黄金或白银。但在20世纪30年代之前,情况并非如此。那时,每印1美元都有价值0.4美元的黄金作为担保。就像欧洲人相信不会所有人都挤兑一样,美国也对黄金储存量给予宽松对待以换取更多美元。

 

然而,20世纪30年代初对美国来说是一个糟糕的金融时期。伴随着1929年的股市崩盘,经济大萧条随之而来。

 

为了重振美国经济,富兰克林总统决定印刷钞票,以刺激经济发展。不幸的是,由于黄金储备有限,他无法印超额的钞票。大萧条中的每个人开始囤黄金,因为他们害怕银行挤兑,害怕整个经济都陷于崩溃。

 

因此,1933年,罗斯福总统宣布私人拥有黄金是非法行为。为了防止大量黄金从银行被兑走,他将所有银行关闭了三天。然后,他要求市民们将黄金归还给美联储,并兑换成等额的纸币——如果没有,最高可判10年监禁。

 

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1971年,尼克松总统正式取消了黄金对美元的价值支撑。而直到1977年,私人拥有黄金才再次合法化。讽刺的是,废除了罗斯福总统提出的黄金禁令的福特总统,并不知道私人拥有黄金是非法的。

 

6、如今的货币体系

 

我们回顾一下,从一开始物物交换,转变成一种基于价值的货币体系,包括谷物、贝壳和布料等物品。再到政府背书,以保证铸币的价值,等到人们意识到硬币是一种负担时,纸币就代替了它。

 

接着,由于大多数交易都是通过纸币进行,各国政府对纸币与贵金属的比率变得越来越宽松。不久之后,纸币也与贵金属价值完全分离,政府成为纸币的价值担保。

 

如今,纸币被当做真正的货币。人类学家Yuval Noah Harari在2011年的《智人》一书中写道:

如今的硬币和纸币其实也是一种罕见的货币形式。世界货币总量约为60万亿美元,而硬币和纸币的总量不足6万亿美元。超过90%的资金——超过50万亿美元出现在我们的账户上——只存在于计算机服务器上。

 

换句话说,全球货币的90%(可能更高,因为这个数据是2011年发布的)实际上是数字货币。

 

02

比特币登场

 

2009年,一个化名为中本聪的匿名人士(或团体)发表了一篇论文。文中提到了一种被称比特币的去中心化、无需信任的、点对点的货币系统。这里有几个词需要定义:

 

  • 去中心化:没有中心化机构,由系统参与者保持系统运转。

  • 无需信任:一种不需要信任就能保证准确性和完整性的方法。传统的中心化系统依赖信任,例如,我得相信银行不会让我的钱受到损失。

  • 点对点:一种消除中间人的交易方式,交易双方可以直接进行交换。

 

该白皮书使用了Adam Back的哈希工作量证明系统,而该系统是在1997年发明的。这意味着中本聪改造了Adam Back的系统,使比特币得以正常运转。

 

比特币的价值不在于世界上首个数字货币。况且,目前世界上90%的现有货币已经是数字货币,仅以数字形式存在。正如美国曾经用价值仅为0.4美元的黄金来支撑1美元一样,今天也存在着类似的情况,即每9美元的电子货币对应1美元的实物货币。当你刷信用卡时,数字货币的概念就已经存在了。

 

比特币、区块链和许多其他去中心化的加密货币的主要价值在于如何管理数字货币:去中心化、无需信任的、点对点的交易。在疯狂的炒作中,它的重要性往往被忽略。不过,未来你将看到下一个货币转变的方向:脱离ZF的流通控制。

 

1、新的货币体系促进全球经济增长

 

尽管我们当下感觉与互联网等服务紧密相连,但现实情况是,世界上许多地方仍是孤立的。在这一点上,全球化还只是一个浪漫的愿景,但它的实用性足以让我们相信未来会成为可能,就像你的手机的电池寿命不断增长一样。而39%的世界人口,至今还无法使用银行,我们只是有幸成为拥有特权的那一半。

 

钱,比特币,加密货币的未来

 

随着世界的互联互通和人类交流的全球化,对可信货币的需求越来越大。如果把大量的钱转移到国外,这件事的阻力将取决于你所在的国家,而往往你会意识到这个过程是多么的昂贵和缓慢。

尽管90%的货币都已数字化,但货币转移的过程仍然效率低下,可以说这些障碍间接阻碍了全球体系的发展。

 

在人类的进程中,货币和交易的发展一直趋于最优化。最开始物物交易系统的货币是贝壳,它能够方便地进行交易,接着贝壳被珍贵材料铸成的硬币所取代,它的供应量可以被控制并且能提供更好的价值保证。为了进一步便捷化,硬币转向了有贵金属支撑的纸币。为了更容易控制货币供应和通货膨胀,纸币已经脱离了原有的价值支撑,转而由政府给与担保。如今,随着货币数字化,纸币的使用也越来越少。

 

虽然人与人的边界在政治层面上仍然存在,但在社会层面上已经开始瓦解。

人和人之间的联系超越了政治或企业关系;这种变化将使现有货币体系走向下一个转折点。在这个转折点中,货币体系的使用者必须决定是继续信任它,还是放弃它。后者则需要另一种解决方案来过渡到下一个货币体系。

 

2、比特币可能不是答案

 

比特币带来的区块链技术是另一种解决方案。

 

比特币被设计成去中心化的,本质上是将每一笔交易历史的副本发给任何想要的人。人们可以参与检查过去和进行中的交易,这样一来,这个系统并不是一个能够直接决定供应和交易历史的个体,它是由一个完整的社区组成。此外,参与比特币的人越多,该区块链系统就更安全,难以受到黑客的恶意攻击。

 

比特币作为第一个加密货币,拥有广泛知名度和先发优势。它的出现,为去中心化的货币奠定了基础,并且还证实了这个概念的可行性。十年间,它成为了一个全球性的实验。

 

话虽如此,比特币也可能不是答案。

 

最初,中本聪的愿景是人人都能用电脑参与记账并获得比特币,随着一些用户意识到高算力的优势:更容易挖到矿,获得更多的回报。到了现在,只有非常昂贵的专用设备——ASIC矿机才有机会获得比特币奖励。

 

不过,这种算力的缺点并不是普通公民不能参与,相反,它被指责消耗了大量的能源。据报道,维持比特币系统正常运作所消耗的能量等于阿尔及利亚一整个国家的全年耗能,费用大概在30亿美元左右。而一笔比特币交易的碳排放量,相当于大约51万笔VISA卡交易的碳排放量。

 

事实上,比特币系统并不需要消耗这么多能量。它被设计成每十分钟产生一个新区块,无论参与其中的是一台计算机还是一百万台计算机。而能源消耗在很大程度上受利益竞争驱动。如果比特币能够解决这个问题,它将会成为更强有力的全球货币候选者。

批评人士常常说,比特币是一种用于非法活动的货币。但其实,非法活动早在比特币出现之前就已存在,而且无论比特币的命运如何,非法活动都将继续存在。技术是有用还是有害,完全取决于用的人。

 

参照历史进程,当前货币体系被取代是不可避免的,这只是时间问题。当然,这个说法既不是对比特币加以厚望,也不是对现有体系的威胁,这只是根据货币演变过程的一种推测。

 

3、价值的出现

 

尽管美元不再由黄金支撑,但它仍然价值1美元,因为有美国政府担保。用在别的法币上也是同样的道理。

 

这种由政府担保所带来的价值,归根结底也是大众共识的价值,可以说,能够得到国家(或者全球)的认可,这种货币就是有价值的,能够被用于交易。

 

如今市面上,已经有几千种不同的加密货币,它们中的大多数诞生于IC0时期,并建立在以太坊上。尽管许多都是“垃圾币”,但新鲜的、有趣的项目也正在慢慢出现。

 

加密货币新经济正在酝酿,如今仍然处在婴儿期,许多想法可能会失败,甚至大多数想法都只是从别的领域照搬,算不上真正意义上的创新。

 

虽说最真诚的科技变革形式是创新,但其实,目前这种转变形式也是在为创新铺路。例如中国,1978年实行改革开放后,中国更容易与其他国家进行贸易往来,成为世界工业帝国。随着经济的增长,中国开始变得更加精通技术,虽然最开始,很少通过自主创新,而是通过模仿世界其他地方的科技公司的商业模式。

 

快进到今天,很多国家都试图复制中国的技术创新和实力。或许,加密货币的创新过程可能也是这样。

 

那么,加密货币的下一步是什么?

 

你无法预先把点点滴滴串连起来;只有在未来回顾时,你才会明白那些点点滴滴是如何串在一起的。所以你得相信,眼前你经历的种种,将来多少会连结在一起。

——史蒂夫•乔布斯

 

加密货币是一个几乎不受监管的空间,它依靠的是集体的价值共识。无论未来是比特币,还是别的加密货币,抑或是尚未被创造出来的货币,我们都不能否认,加密货币的动荡之路正朝着正确的方向发展,一场巨大的全球变革正在酝酿。

 

从经济层面来看,货币发展了数千年,从贝壳到银行卡,每一种都满足了时代的需要。今天的时代,涉及的不仅某个国家,而是全球人类,这意味着要替代当前货币体系,需要承受巨大的压力。比特币们的尝试之路,才刚刚开始。

(原文作者:Kenny Li  编译:Masaka)

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